Notre expérience dans un sanctuaire d’éléphants

 In Thaïlande

En débarquant en Thaïlande, après avoir passé 1 mois au Vietnam, une des choses que nous voulions absolument faire c’est de passer au moins une journée dans un sanctuaire d’éléphants. Nous étions vraiment embêtés par tout ce qu’on lisait sur les réseaux sociaux concernant ce genre d’établissement. Après plusieurs recherches nous avons arrêté notre choix sur 2 établissements, comme le premier choix était complet nous avons sélectionner notre 2 IIème choix et nous n’avons pas été si déçu. On vous en parle !

 

 

J’te juge pas mais … peut-être que tu ne savais pas…sinon tu dois savoir…

En Thaïlande, il y a beaucoup de pratiques douteuses malheureusement. Pascal et moi sommes en TOTAL désaccord avec les activités de balades à dos d’éléphants, les cirques, les séances de « selfies » avec des tigres, des singes à bicyclette, tous les spectacles d’éléphants qui font des shows dans des grandes salles et les mauzzus de charlatans qui se promènent sur la plage avec un singe en laisse ou un lézard pour se faire prendre en photo ect…. C’EST NON BON OK !

 

À titre d’information si jamais tu ne savais pas

 Pour en arriver à prendre une photo avec un tigre adultes, je pense ne rien vous apprendre en vous disant que cet animal sauvage n’est pas normalement doux comme un chaton mais plutôt un prédateur hors norme, ce que ça veut dire… C’est doux et grands chatons bien qu’ils soient adorables et magnifique à voir doivent être drogués à longueur de journée pour rester couchés et calmes pendant que les gens affluents à ses côtés pour une photo. Ensuite en ce qui concerne les éléphants, le problème de monter sur leurs dos n’est pas dans le fait qu’ils ne sont pas assez fort pour le supporter, mais c’est dû au fait des mauvais traitement qu’ils ont reçu et continu de recevoir pour en arriver à être aussi docile pour vous balader.  Je vous invite à faire vos propres recherches concernant ceci, vous ne voudrez jamais encourager ce genre d’attrapes touristes cruelles. D’ailleurs une bonne nouvelle, le gouvernement thaïlandais travaille afin de retirer ce genre d’activités en liens avec l’exploitation des animaux de cirques et trek à dos d’éléphants justement pour toutes les raisons controversées concernant la maltraitance de ces derniers …. Je suis désolé pour le ton de moralisateur, je m’emporte parfois quand ça touche les animaux, mais seulement si on peut conscientiser 1 seule personne qui n’était pas informé on aura déjà fait un petit pas… vous êtes d’accord ?

 

Rien de parfait mais c’est mieux …

Comme le marché du touriste est une partie importante de l’économie en Thaïlande et que beaucoup y viennent notamment pour faire la rencontre avec ses magnifiques bêtes plus grandes que nature, les centres de réhabilitions sont de plus en plus en demande.  Plusieurs centres ouvrent leurs portes en vantant être les « sauveurs » d’éléphants. Nous vous invitons à faire des recherches sur le sanctuaire que vous choisirez.

 

Notre choix de sanctuaire : Jungle sancturay

 Dès notre arrivée au sanctuaire nous avons déjà des étoiles dans les yeux tellement nous sommes émerveillés de les voir enfin de si près. Pour débuter on nous demande de nous asseoir afin de recevoir les consignes pour le bon déroulement de la journée ainsi que nous fournir de l’information concernant le centre qui est ouvert depuis seulement juillet 2014. Moi, Vicky, qui ai un léger déficit d’attention, j’ai beaucoup de difficulté à me concentrer en sachant que les éléphants sont juste à côté de moi, j’ai juste une envie c’est d’allé les voir! Un vrai bébé! Bon les consignes données, (je sais que c’est important mais enfin on peut-tu y aller là ? ), on demande de nous vêtir des habits traditionnels de Karen, et ensuite nous allons, en douceur, apprendre à apprivoiser la proximité des pachydermes. (J’ai vraiment l’air cultivé avec ce mot non?)

 

On s’apprivoise mutuellement

Pour ce faire, ils sont dans un enclos et nous de l’autre côté nous allons tout d’abord débuter de les nourrir avec des tonnes de bananes. De cette façon on s’apprivoise à eux et eux a nous avant de les rejoindre dans le grand enclos.

 

Les touchés et les nourrir pour la première fois a été un feeling vraiment magique, vous pourrez le constater avec nos gueules d’enfants et nos sourires fendus jusqu’aux oreilles! Ils sont si grands, si forts mais si doux en même temps. Les yeux de tout le monde brillaient de les voir.

  

 

Prochaine étape c’est à nous d’entrer dans le grand enclos…

Encore plus de HO-WOW !!! Avec leurs énormes pieds et leurs corps gigantesques, marcher à leurs côtés c’est aussi fou qu’intimidant! Touchés leurs peaux si dure et rudes et leur regard si délicat et prendre quelques photos avec eux (bien que cette pratique soit limite douteuse, j’y reviens) nous avons apprécier cet instant. Un mélange d’émerveillement et de peur en même temps…en faites on surveillait nos pieds !!! Ils ne sont pas méchants mais ils sont énormes et c’est eux qui décident où ils vont alors tasser vous d’là!

Mon seul bémol va à certains touristes un peu trop enthousiasmes qui seraient prêt à tout pour le Selfie parfait à mettre sur leurs Instagram… quand l’éléphant décide de partir en retrait, la moindre des choses c’est de ne pas le suivre …svp respecte-le …il est peut-être à bout de jouer la vedette pour ton compte? Sinon, en règle générale, les éléphants sont super friendly et reste là avec nous. Comme ils restent là bien tranquille, ça laisse le temps d’immortaliser le moment avec vos machines à portrait. Le plus important, ne pas oubliez d’apprécier seulement le moment passé avec eux a les cajoler et à les observer, tsé ce n’est pas si grave si tu n’as pas de preuve parfaite à montrer à tout tes amis. Si j’avais un conseil à donner au sanctuaire, ou à toi qui prévoit y faire une visite du genre, je limiterais la séance à selfie afin de rendre le tout un peu plus « sanctuaire » si je peux dire ça comme ça…. Mais sinon en règle générale les éléphants sont loin de sembler malheureux, la plupart des touristes les laissent partir quand ils sont tannés car en principe ils sont libres de partir ou de rester.

 

Parenthèse Selfie

Je sais que ça ne va pas faire l’unanimité sur les photos… Les idées de pensées sont assez partagées sur ce concept de se prendre en photo avec un animal, les éléphants en font partis, c’est comme brimer leurs droits et alimenter un commerce malsain … Mais ce qu’il faut retenir c’est que la plupart d’entre eux on subit de très mauvais traitements, et ce sur plusieurs années, ils seront donc pour eux difficile ou voir même impossible de reprendre une vie normale dans un état naturel. Je pense que de façon graduelle, avec un contact avec les humains contrôlé, ils pourront être réintroduit et laissés de plus en plus librement dans plusieurs hectares de jungle. Encore une opinion perso et le dernier, je pense qu’en limitant le temps de selfie, ça pourrait être un pas de plus vers, disons, un sens plus éthique. Fin de la parenthèse…

 

Le temps de la douche

Ensuite séance photo terminée (enfin), on se dirige vers la douche.  En quoi consiste la douche?  À chaque jour, elle permet d’isoler un éléphant afin de vérifier, avec nous les voyageurs, s’il n’y a pas de blessure ou autre problème qui demanderait des soins particuliers. C’est avec l’aide de brosses et sous la supervision des gardiens que les gens peuvent les brosser, pendant ce temps les gardiens font le tour de l’animal regarde les pattes, les genoux et le corps de façons générale afin de trouver tout petits bobos qui auraient pu lui arriver. Vérification terminée, c’est vers la baignade dans le lac que nous allons nous diriger avec le groupe d’éléphants.

 

 

Bon à savoir

 Ce sanctuaire offre les services d’une clinique ouvert à tous. C’est-à-dire que sans jugement il offre des soins autant aux animaux de cirques, des familles qui détiennent encore un éléphant dans leur famille que ceux des autres sanctuaires autour. Même s’ils ne sont pas en accord avec les traitements que subissent les éléphants de trek, ou des autres propriétaires qui les soignent plutôt mal, ils ne veulent pas pénaliser les bêtes de recevoir des soins appropriés. Encore là les animaux passent avant tout, et j’ai apprécier avoir cette information. En espérant qu’ils pourront sauver le plus d’éléphants possible de leurs supplices.

 

C’est le temps du bain

C’est ensemble que nous allons nous amusez dans l’eau avec le groupe.

Encore là un moment rempli de WOW et de rires de joies. De voir le petit éléphanteau se jeter dans l’eau et de jouer avec sa maman sous nos yeux, ça été un de mes moments préféré. J’étais juste à côté de lui, j’ai même dû me reculer afin que le petit ne me marche pas sur un pied! Les guides ont été bien clair avec nous, le temps de la baignade   peut durer 5 minutes comme il peut durer 30 minutes c’est les éléphants qui décident. Quand ils sont tannés ils sortent tout naturellement du lac pour se diriger eux-mêmes vers le bain de boue.

 

Pour notre part la baignade a duré environ une dizaine de minutes.

 

  

 

Direction bain de boue…

Et oui tu peux y aller si tu veux. Bon en sachant que c’est de la boue avec plein de caca d’éléphants haha. Pas grave ferme la bouche ben serrée et va te tremper avec eux ! Ils sont tellement contents d’avoir de la boue sur eux, certains se roulent dedans et d’autres non, alors on leurs donne un p’tit coup de main afin de répandre de la boue sur eux pour les protéger des insectes et du soleil, c’est notamment à ça que va servir le bain de boue ! Encore là, quand j’ai vu le bébé éléphant se rouler dans la boue près de sa maman on pouvait pratiquement lire un sourire en dessous de sa petite trompe! C’est vraiment le fun de les voir aussi libre et on peut le ressentir qu’ils ne sont pas malheureux. Non ils ne sont pas siii libre, ce serait dans un monde idéal, mais ils sont loin d’être maltraités et tristes.

 

Après le bain de boue, tout comme la baignade, quand ils décident que c’est terminé ils sortent tout simplement et vont vaquer à leurs occupations, soit celle de manger. C’est maintenant le temps pour nous de les laisser tranquille et c’est à notre tour d’aller prendre une bonne douche pour s’en retirer la couche douteuse de boue que nous avons sur le corps!

 

Notre ressentis

Pascal et moi avons choisi finalement de prendre une demi-journée avec les éléphants. La journée débute à 6 :30 am et elle finit avec le repas du midi inclus dans le forfait. Le groupe d’éléphants est libre d’aller dans la jungle protéger pour eux, et leur journée avec les touristes est fini.

 

Une question intéressante nous a été poser sur notre page Instagram concernant l’éthique des sanctuaires.

La question est : Le referiez-vous ? Car aucun des sanctuaires sont là uniquement pour protéger les éléphants … (@jadestlau) D’ailleurs merci pour ta question, elle porte a réflexion:-)

 

Notre réponse : Est-ce qu’on le referait ? J’ai envie de dire NON.

On s’explique…Ça prend beaucoup de sous pour maintenir un centre de réhabilitation ou un sanctuaire comme celui-ci. On est aussi conscient que le refuge est aussi une façon très lucrative de faire de l’argent car (malheureusement ou heureusement je ne sais pas) la demande des voyageurs qui désirent sauver la planète et devenir protecteurs de la faune animalière est en hausse. On n’est pas si naïfs de croire que c’est tout parfait, par contre je pense que le fait pervers d’avoir ce genre de centre, même s’il est loin d’être parfait, permet du moins d’en sauver pour vrai. Alors non nous ne le referions pas, mais nous sommes tout de même soulagés d’avoir pu voir une nouvelle venue dans le centre qui avait des blessures aux pattes et sur le dos recevoir des soins et de bons traitements. Donc nous sommes un peu partagés. Seulement ouvrir des centres ou des sanctuaires, offrir des soins et de la nourriture, payer des gardiens et des employés de maintenances ça prend de l’argent ou beaucoup de bénévoles et on sait aussi que ce n’est pas tout le monde qui a le même désire sincère de vraiment les sauver sans avoir un bonus en bout de ligne …

  

 

Ça m’amène à vous parler de coût

Le coût relié à cette activité est assez importante compte tenu du fait que nous sommes en Thaïlande.

J’imagine que pour nourrir des éléphants, qui mange des tonnes de bananes et de bambou et de maïs, ça prend des sous. L’emplacement sécurisé par des barrières, l’eau courante, les employés qui y travaillent à veiller sur les bons soins et les frais reliée au transport des nouveaux secourus, ça implique une réalité concernant les frais qui y sont rattaché bien évidemment.

 

Nous trouvons l’activité un peu cher, mais avec le recul, en sachant que le centre offre également des soins a d’autre éléphants ne leurs appartenant pas, qu’il améliore constamment leurs emplacements afin de le rendre le plus agréable possible pour les éléphants, s’assurer qu’ils ne manquent de rien et de pourvoir continuer à s’agrandit en retirant le plus possible d’autres éléphants qui sont maintenu dans une qualité de vie notre argent va bien servir…Enfin j’ose espérer.

 

Sur place, nous n’avons rien ressenti ou eu de mauvais feeling. J’ai passé beaucoup de temps à seulement observer les employés et à chercher la fail mais rien…

 

En règle générale nous avons vraiment apprécier notre moment au sanctuaire, une fois je cherchais Pascal partout et je l’ai finalement retrouvé avec la doyenne de la place, une belle éléphante de 71 ans aveugle d’un œil. Pascal était à ses côtés, seul, à la courtiser pendant que la majestueuse dame se laissait cajoler. C’était beau à voir!  L’employé a dit à Pascal qu’elle devait être bien pour se laisser faire aussi longtemps et de façon aussi détendue que ça, et que les éléphants ont une très bonne mémoire et qu’elle allait s’en souvenir!  Si tu avais vu la face de Pascal quand il lui a dit ça!

  

Nous avons beaucoup de reconnaissance pour cette journée partager à leurs côtés, dans un monde idéal je souhaite de toute mes forces que la maltraitance envers les animaux s’arrête et qu’un jour nous pourrons avoir la chance de les admirer dans leurs habitats naturels, mais en attendant il y a beaucoup d’éléphants à sauver encore, et si c’est un sanctuaire qui peut faire une différence et qui se subventionne par nos visites alors ce sera un petit pas, tant que les intentions sont honorables bien sûr… Ce serait un long débat…

 

Je vous invite à visionner la vidéo sur notre chaine YouTube sur notre retour d’expérience, pour voir l’album photos complet vous pouvez aller sur notre page Facebook. Surtout n’hésitez pas à partager avec nous vos commentaires et votre expérience avec nous ! si vous avez des questions il nous fera plaisir de vous répondre !

 

 

Info pratique

 

Prix : 1 700 baths pour la demi-journée (69$ / 45 euros)

Durée : Demi-journée pour notre part, mais plusieurs forfaits sont disponibles sur leur site web

Nom et information sur le sanctuaire : https://elephantjunglesanctuary.com/chiang-mai/ (Nous n’avons en aucun été payer ou accepter une collaboration avec eux, c’est purement et simplement un partage d’info)

Endroit : Chiang Mai, Thaïlande

 

 

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